El presidente de Colombia Juan Manuel Santos anunció que se alcanzó un acuerdo para una tregua entre su gobierno y la guerrilla del Ejercito de Liberación Nacional (ELN), en la mesa de negociaciones de paz de Quito, Ecuador, que está en funcionamiento desde febrero de 2017.

Según informó el presidente, comenzará el 1 de octubre y se extenderá por 102 días, hasta el 12 de enero de 2018.

“Hoy, 4 de septiembre, exactamente cinco años después de que anunciamos el gobierno marco con las FARC que nos condujo a la paz con esa organización guerrillera, vamos a firmar en Quito, después de intensas negociaciones que terminaron en la madrugada, un acuerdo para declarar un cese el fuego y de hostilidades bilateral”, dijo en una alocución emitida por televisión.

También señaló que la tregua podrá irse renovando a medida que se cumple y se avance en las negociaciones.

“La prioridad es proteger a los ciudadanos”, señaló Santos, “por eso durante este período cesarán los secuestros, los ataques a los oleoductos y demás hostilidades contra la población civil“.

El anuncio se da 48 horas antes del inicio de la visita del papa Francisco a Colombia. Al respecto, Santos dijo: “El Papa llega entonces en un momento único de nuestra historia, cuando volteamos la página de un conflicto absurdo y encaramos con ilusión el futuro”.

En la cuenta oficial de Twitter de la delegación del ELN en los diálogos de paz de Quito escribieron: “¡Sí se pudo! Agradecemos a todas y todos quienes apoyaron decididamente los esfuerzos para alcanzar este #CeseAlFuegoBilateral”.

El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, rodeado de los jefes negociadores de ELN, Pablo Beltrán, y del gobierno de Colombia, Juan Camilo Restrepo.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa mesa de negociaciones de paz entre el Gobierno de Colombia y el ELN opera en Ecuador desde febrero pasado.

Se espera que en las próximas horas haya un anuncio de las partes desde Quito con más detalles acerca de lo acordado.

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El anuncio se da dos días antes de la llegada del papa Francisco a Colombia, quien ha mostrado su respaldo a las iniciativas de paz en el país, como el acuerdo de paz que se alcanzó con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que ya han dejado las armas y presentado su partido político legal.

Es la primera vez que se consolida una tregua bilateral con el ELN; jamás habíamos llegado tan lejos“, le dijo a BBC Mundo Víctor de Currea Lugo, académico de la Universidad Nacional de Colombia, quien sigue muy de cerca el proceso de paz con el ELN.

Carlos Arturo Velandia, excomandante del ELN y hoy gestor de paz piensa igual. “Es el acuerdo más importante que se haya firmado en toda la historia con el ELN”, aseguró a este medio.

El ELN nació casi en simultáneo con las FARC, a mediados de la década de 1960, y desde entonces está enfrentado a las fuerzas del estado, como uno de los grupos armados que han participado del conflicto interno colombiano que ha dejado más de 220.000 muertos y millones de otras víctimas, especialmente desplazados internos.

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