De acuerdo con la Organización de Naciones Unidas para la Educación, las Ciencias y la Cultura (Unesco), la gastronomía se ajusta a un esquema que incluye conceptos de bebidas y comprende como mínimo cuatro platos. Ministerio de Cultura destaca que postuló a la ciudad vallecaucana.

Los secretos de la cocina de mar están en sitios tan sencillo como genuinos de Buenaventura. Algunos expertos dicen que no es sino cuadrar ese gran mantel para tener una ciudad a pedir de boca.

En la galería local (plaza de mercado), con su antigua imagen, se siente el aroma entre fogones de leña y esencias naturales. Cerca del parque Néstor Urbano Tenorio se consigue plato de huevos de pescado.

Buenaventura acaba de ser incluida entre 64 ciudades de 44 países como Ciudades Creativas de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, las Ciencias y la Cultura (Unesco), por la directora general, Irina Bokova.

Así, queda unida a la primera línea de esfuerzos de la Unesco, “para fomentar la innovación y la creatividad como impulsores clave para un desarrollo urbano más sostenible e inclusivo. Esta red atrae el creciente interés de las autoridades locales”.

El Ministerio de Cultura, a cargo de Mariana Garcés, envió la postulación y celebra la selección. Un comunicado de Unesco dice que las “nuevas designaciones muestran mayor diversidad en los perfiles de las ciudades y el equilibrio geográfico, con 19 ciudades de países no representados anteriormente en la Red”.

Buenaventura, con más de 6.000 kilómetros cuadrados, es el municipio más extenso del Valle. Su población supera 450.000 personas. Considerada la capital del Pacífico, su nombre solo se publica bajo el asedio de carencias y por pugnas que han ido desde las Farc y el narcotráfico, hasta el llamado clan del Golfo, con una pesca huérfana e importada.

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En el reconocimiento están aportes de investigadores que han dedicado tiempo a recorrer territorios para encontrar los saberes ancestrales. Hay trabajos como ‘Sabor a Pacífico’, libro de la regional del Sena, que visibiliza recetas perdidas.

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Buenaventura es el lugar con mayor producción de frutas del país, de acuerdo a información del Departamento Nacional de Planeación.

Por ejemplo, pandao de pescado, que para prepararlo se debe saber para que sirven el poleo, el oreganó, el cimarrón y la albahaca negra. O que la corvina se pone a marinar con el jugo de limón, la sal y las hierbas picadas, cultivadas en las azoteas de casas del Litoral. O preparar plato triple de camarones, piangua y toyo; o la cazuela de mariscos con leche de coco y espesada con plátano.

O la cazuela de mariscos natural, como la hacían las abuelas, sin queso parmesano ni harina; el arroz con camarón sin verduras, al que en vez de colorantes artificiales le agregan achiote y refrito.

Entre las ciudades creativas de la Unesco en gastronomía, Buenaventura queda al lado de Alba (Italia), Hatay Metropolitan Municipality (Turquía), Región Administrativa Especial de Macao (China) y San Antonio (Estados Unidos de América). Por Latinoamérica fueron referenciadas Ciudad de Panamá (Panamá), Paraty (Brasil), y Cochabamba (Bolivia).

En la implementación de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible y la Nueva Agenda Urbana, la Red proporciona una plataforma para que las ciudades demuestren el papel de la cultura como facilitador de la construcción de ciudades sostenibles.

Desde 2004, la Red de Ciudades Creativas de la Unesco destaca sus miembros en siete campos: artesanía y arte popular, diseño, cine, gastronomía, literatura, medios de comunicación y música.

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Ahora son 180 ciudades en 72 países. Si bien difieren geográficamente, demográficamente o económicamente, las Ciudades Creativas se comprometen a impulsar e intercambiar prácticas innovadoras para promover industrias creativas, fortalecer la participación en la vida cultural e integrar la cultura en políticas de desarrollo urbano sostenible.

La próxima Reunión Anual de la Red de Ciudades Creativas será en Cracovia y Katowice (Polonia) en junio de 2018.